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EN PRESIDIO, AMATEUR DRAG RACING ESTÁ DE VUELTA

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PRESIDIO TEXAS.-Es sábado por la noche en el oeste de Texas. En un tramo de tierra en las afueras de la ciudad fronteriza de Presidio, los autos se alinean dos por dos detrás de una franja recta de carreras de un cuarto de milla iluminada por las luces del estadio.

Una tormenta de verano acaba de pasar por el área, pero el clima está calmado. El sol se está ocultando en las montañas circundantes cuando las familias salen de sus camas de camiones, alineadas a lo largo de la pista de concreto.

Hace casi una década, esta era una escena bastante típica: las carreras de drag amateur eran un pasatiempo popular en Presidio. Pero a lo largo de los años, los organizadores de la carrera empezaron a quedarse sin dinero y dinero. La pista cayó en mal estado y se mantuvo así, hasta esta noche.

“Todos han estado esperando esto, hombre”, dice Alex Jiménez, vicepresidente del no oficialmente llamado Presidio International Racing Club. Encuentra la adrenalina difícil de explicar.

Durante los últimos dos años, Jiménez ha estado gastando casi todo su tiempo libre en esta tira de arrastre, poniendo concreto y recaudando dinero.

“Comenzamos a sacarnos de nuestros propios bolsillos”, dice Jiménez. “Nos quedamos sin dinero y empezamos a pedir patrocinadores”.

Los negocios de Odessa aumentaron y el club obtuvo una contribución de $ 15,000 del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio. Una planta local incluso donó el concreto para la nueva tira.

A medida que el proyecto cobraba impulso, Jiménez se reunió con el maestro y entrenador local Rob Romero, que ahora es el presidente del club, y juntos, junto con el resto de su equipo, lo hicieron realidad.

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Es una operación difícil, solo una franja de concreto, una caja de comentaristas y baños en una zona desértica al norte de la ciudad. La construcción aún no ha terminado, pero esmanejable. Y esta noche, 24 pilotos han aparecido listos para partir. Sus autos van desde impecables Corvettes vintage hasta camionetas y golpean a Mazdas.

“Puedes tener autos feos que tienen buenos motores que matarán a todos”, dice Romero, mientras los conductores detrás de él se alinean para correr.

Romero, un ávido corredor y entusiasta de los autos, correrá esta noche. Ya ha quemado un par de carreras por la pista en su Chevrolet Nova 1962 negro mate. Jiménez, sin embargo, no estará compitiendo. Su hijo lo hará.

“Su nombre es Alan”, dice Jiménez, las lágrimas brotan de debajo de sus gafas de sol. Este rito de pasaje lo hace emocional. “Se acaba de graduar este año, así que va a la universidad y empezamos a hacer esto juntos”.

El hijo de Jiménez se dirige a la escuela a unas cuatro horas en Odessa este otoño, donde estudiará para convertirse en un mecánico de diesel. Un día, tal vez se hará cargo de la tienda de autos de su padre en Presidio.

“He ido todos los fines de semana a esta pista con mi papá”, dice el joven Jiménez. “Nosotros somos los que ponemos todo el sudor y trabajamos en ello”.

Alan Jiménez explica que el evento principal de esta noche son las carreras de brackets, que su padre llama el deporte de carreras del pobre, porque no necesitas un buen auto para ganar.

“Puedes tener el auto más grande y el más malo, pero también puedes perder con un Volkswagen Beetle”, agrega.

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Las carreras de corchetes son un poco más complicadas que las carreras directas.

Cada ronda comienza de la misma manera que lo haría cualquier otra carrera de resistencia: dos autos se lanzan a la pista. Uno por uno, aceleran sus motores y hacen girar sus llantas para calentarlos para una mejor tracción, lo que se conoce como un agotamiento.

Luego, ambos pilotos esperan su luz verde. Todos ya han pasado por una contrarreloj antes de las carreras, y el coche más lento recibe la señal antes que el más rápido.

El corredor que se acerque más cerca de su tiempo de prueba sin sobrepasarlo gana la ronda. Las carreras continúan de esta manera hasta que queda un piloto que se va a casa con un premio en efectivo. Las ganancias del primer lugar de esta noche: $ 750 (recaudados a través de las entradas y las entradas).

Pero Rob Romero, el presidente del club, dice que en realidad solo se trata del amor por el deporte.

“Es lo que nos gusta hacer”, dice Romero. “Nos gusta trabajar en nuestros juguetes y competir. Eso es.”

Romero creció viendo correr a su papá. Así que para él, siempre ha sido parte de la vida. Su padre, John, viajó desde San Marcos para estar aquí esta noche.

“Requiere mucho trabajo y me sorprende la participación que tienen”, dice John Romero.

Los organizadores del club estiman que más de 300 personas asistieron a esta primera carrera. Conductores y espectadores llegaron desde la vecina Ojinaga, y desde Midland y Odessa, ciudades más grandes que tienen sus propias pistas. Pero muchos de ellos crecieron en presidio.

Y todos están de acuerdo, hay un gran orgullo local en el aire esta noche.

“Es un trato familiar”, dice John Romero, mientras observa a su hijo Rob hablar con los conductores que se alinean para correr. “Todos están involucrados de una manera u otra. Todos apoyan a todos. Esa es la belleza de ello. Esa es la hermandad ”.

No hay mujeres compitiendo en Presidio esta noche, pero la nieta de siete años de John Romero está interesada. Sus padres dicen que pasarán unos años más hasta que ella tenga permiso para intentarlo.

Por Sally Beauvais/marfa plubic radio

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